05 · 16 · 19

De Gran casino a Simón del desierto: La etapa mexicana en la filmografía de Luis Buñuel

Por: Gabriela Martínez @GabbMartivel

Los asistentes al 72° Festival de Cannes tendrán la oportunidad de ver las versiones restauradas de dos películas del cineasta de origen español Luis Buñuel: Los olvidados (1959) el 15 de mayo, cuyo negativo es resguardado en la Filmoteca de la UNAM, y Nazarín (1959) el 18 de mayo, trabajada por el Laboratorio de Restauración Digital de la Cineteca Nacional.

Luis Buñuel

Luis Buñuel.

De acuerdo con la Cineteca Nacional, en 2018 el Laboratorio de Restauración Digital Elena Sánchez Valenzuela realizó el escaneo y la restauración de Nazarín a partir del negativo original en acetato de 35 mm y de copias positivas todas pertenecientes al Acervo de la Cineteca. De una de estas copias se obtuvo también el audio de la película. Se restauraron 135,761 cuadros en total. Además, fue masterizada en 2K para su proyección digital.

Por su parte, la Filmoteca de la UNAM dio a conocer que esta institución es depositaria de la única copia sobreviviente en 35mm en soporte de nitrato de celulosa de Los olvidados. Los rollos originales llegaron al acervo de la Filmoteca gracias a que fue hallada cuando la productora y distribuidora CLASA decidió vaciar sus bodegas de los Estudios Churubusco y trasladar el material a los acervos fílmicos de la UNAM.

A partir de esta única copia del negativo original, cuyos derechos pertenecen a Fundación Televisa, y gracias a los trabajos de preservación y conservación de los técnicos del Taller de Rescate y Restauración y del Acervo de esta institución y con el apoyo de The Film Foundation’s World Cinema Project at L’Immagine Ritrovata, Fundación Televisa y la Cineteca Nacional, la película fue estabilizada y digitalizada para mantenerla en óptimo estado.

Con motivo de la llegada de estas películas de Luis Buñuel a Cannes Classics 2019, haremos un recorrido por la etapa mexicana del cineasta.

De 1938 a 1946 Luis Buñuel se exilió en Estados Unidos, país que tuvo que abandonar luego de que Salvador Dalí declarara que el cineasta era comunista. La intención de Buñuel era viajar a París, sin embargo el vuelo tuvo que hacer escala en México por lo que se vio obligado a permanecer en el país algunos días.

Ese tiempo bastó para que Buñuel conociera al productor argentino Óscar Dancigers, quien le ofreció trabajar en la película Gran Casino (1947), la cual se convirtió en su primer película mexicana. Esta cinta estelarizada por Libertad Lamarque y Jorge Negrete no fue bien recibida y esto le costó al cineasta tres años de desempleo.

Para su fortuna, en 1949 Luis Buñuel filmó El gran calavera, película que revindicó su carrera en México y le dio la oportunidad de filmar Los olvidados, cinta seleccionada para participar en la competencia oficial del Festival del Cannes en 1951 donde el cineasta obtuvo el premio a Mejor Dirección.

Los olvidados representó un reto importante dado que era un trabajo diferente, muy personal, con actores poco reconocidos y una historia impactante para la época.

Los olvidados (1950, dir. Luis Buñuel)

Los olvidados (1950, dir. Luis Buñuel)

Fue realizada en 21 días en el barrio de Nonoalco, lugar donde actualmente está la unidad habitacional Tlatelolco, y fue fotografiada por Gabriel Figueroa, quien se convertiría en su colaborador recurrente.

La película no fue bien recibida por la crítica, el gobierno, la clase alta del país y personalidades de la industria, entre ellos Jorge Negrete, quien se molestó con la película por la forma en que había retratado al país. Esto no fue impedimento para que Los olvidados llegara al Festival de Cannes y volviera a México para ser revalorada. Fue reconocida con diez premios Ariel en 1951 y nominada a Mejor Película en los premios BAFTA en 1953.

A Los olvidados le siguieron Susana (1951), La hija del engaño (1951), Una mujer sin amor (1952), Subida al cielo (1952) y El bruto (1953).

En 1953 realizó Él, cuyo guion estaba basado en la novela homónima de Mercedes Pinto y era la favorita del propio cineasta. Según varios expertos, la película tenía mucho de la personalidad de Luis Buñuel, lo cual se comprueba en las memorias de su esposa, Jeanne Rucar.

Él (1953, dir. Luis Buñuel)

Él (1953, dir. Luis Buñuel)

Su carrera en México continuó con títulos como La ilusión viaja en tranvía (1954), Abismos de pasión (1954), Robinson Crusoe (1954), Ensayo de un crimen (1955) y El río y la muerte (1955).

En 1959 dirigió Nazarín, protagonizada por Francisco Rabal, Marga López, Rita Macedo, Jesús Fernández e Ignacio López Tarso. Basada en la novela homónima de Benito Pérez Galdós, la película cuenta la historia del humilde cura Nazarín, quien comparte su pobreza con los necesitados que habitan alrededor del mesón de Chanfa. Después de proteger a una prostituta que provoca el incendio del mesón, Nazarín se ve obligado a abandonar el lugar. La película fue premiada en Cannes en 1959, donde recibió el Premio Internacional.

A esta cinta le siguieron Los ambiciosos (1959), una coproducción México-Francia, y La joven (1960).

Nazarín (1959, dir. Luis Buñuel)

Nazarín (1959, dir. Luis Buñuel)

Posteriormente filmó Viridiana (1961), la cual fue la primera película en la que dirigió a la actriz Silvia Pinal. De acuerdo con el investigador José Antonio Valdés, la cinta surge por una invitación de Gustavo Alatriste, quien en ese momento estaba casado con Pinal, pues quería regalarle a su esposa la oportunidad de actuar en una película de Buñuel. Viridiana fue prohibida en España y causó revuelo en México por la forma en que abordaba la religión católica.

Viridiana (1960, dir. Luis Buñuel)

Viridiana (1960, dir. Luis Buñuel)

En 1962 realizó El ángel exterminador, también producida por Gustavo Alatriste, protagonizada por Silvia Pinal, Enrique RambalClaudio BrookJosé BavieraAugusto BenedicoLuis BeristáinAntonio Bravo y Jacqueline Andere. Según testimonios de los actores, el surrealismo de la película hizo que fuera una filmación un tanto incómoda e incluso incomprensible para ellos, pues no les quedaba claro cuál era la intención del director.

El ángel exterminador (1962, dir. Luis Buñuel)

El ángel exterminador (1962, dir. Luis Buñuel)

Simón del desierto (1965) fue la última película que realizó Buñuel en México y la última vez que dirigió a Silvia Pinal. Este mediometraje sigue a Simón, quien durante más de seis años ha hecho penitencia manteniéndose en pie sobre un capitel en una columna. Uno de los capiteles utilizados para la filmación actualmente se encuentra a la entrada de las instalaciones de la Filmoteca de la UNAM. La película estaba planeada para tener otros dos cuentos y ser un largometraje, sin embargo no pudo ser terminada debido a problemas económicos.

Simón del desierto (1965, dir. Luis Buñuel)

Simón del desierto (1965, dir. Luis Buñuel)

A la etapa mexicana de Buñuel le siguió la etapa francesa de su filmografía, aunque también llegó a trabajar en España e Italia. Su última película fue Ese oscuro objeto del deseo (1977), la cual fue nominada a los Premios Oscar en las categorías de Mejor Película en Lengua Extranjera y Mejor Guion Adaptado.